Middlesex – Jeffrey Eugenides

“Sono nato due volte: bambina, la prima, un giorno di gennaio del 1960, in una Detroit straordinariamente priva di smog, e maschio adolescente la seconda, nell’agosto del 1974, al pronto soccorso di Petoskey, nel Michigan”. Così inizia questo romanzo. Al centro troviamo Calliope, la protagonista di origini greche, che ci racconta la sua vita e che durante tutto il romanzo ripercorre prima i passi dei suoi nonni, poi quelli dei suoi genitori fino ad arrivare a lei e alla scoperta della sua particolare natura. Calliope si scopre essere, infatti, diversa dagli altri a causa di un deficit di enzimi 5-alpha che non ha permesso uno sviluppo chiaro della sua sessualità. Questa disfunzione è causata da un gene solitamente recessivo, che però nel suo caso non è stato tale… È per questo motivo che la storia inizia dai nonni, per far capire al lettore (e prima ancora lo ha fatto per se stesso) da dove quel gene recessivo è passato e in che modo è potuto diventare manifesto nel suo corpo. Ed è anche così che si affronta poi con Calliope la scoperta del suo corpo, le sue sensazioni, le paure, le prime esperienze sessuali, i primi amori e infine la ricerca della sua identità.

Middlesex è un romanzo fatto di storie affascinanti e intricate. Oltre alla vita dei famigliari di Calliope, nel sottofondo vengono anche narrati tutti gli eventi storici di quei tempi, il che rende il libro molto ricco anche da questo punto di vista. Vincitore del premio Pulitzer per la narrativa 2003, questo romanzo merita davvero una lettura.

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